NASA เผยภาพดาวพลูโตแบบชัดๆครั้งแรกในรอบ 9 ปี

ดาวพลูโตดาวเคราะห์แคระที่อยู่ห่างจากโลกมากซึ่งเป็นดาวที่มีการโคจรในแบบวงรีและใช้เวลาโคจรรอบดวงอาทิตย์เป็นเวลาหลายร้อยปี เรามักจะจินตนาการถึงพื้นผิวดาวพลูโตว่าเป็นอย่างไร ดาวดวงนี้มีภูมิประเทศอย่างไรนี้เป็นอีกสาเหตุที่มนุษย์อยากจะรู้ว่าดาวดวงนี้เป็นยังไง ซึ่งสุดท้ายแล้วมนุษย์ก็สามารถส่งยานไปถึงดาวพลูโตและได้ภาพแบบชัดเจนที่สุดในรอบหลายปี

ในวันที่ 19 มกราคม ปี 2006 องค์การอวกาศนาซ่าได้ทำการส่งยานที่มีชื่อว่า  New Horizons โดยขึ้นไปสำรวจดาวเคราะห์ในระบบสุริยะและเป้าหมายของภารกิจคือ ไปให้ถึงดาวพลูโตและถ่ายภาพพื้นผิวส่งมายังโลก ยาน New Horizons เป็นส่วนหนึ่งของโครงการอวกาศ New Frontiers ของนาซ่า โดยยานถูกปล่อยขึ้นสู่อวกาศในวันที่ 19 มกราคม 2006 และวันที่ 7 เมษายน 2006 ยานได้เคลื่อนผ่านดาวอังคารและถ่ายภาพมายังโลก  , 13 มิถุนายน 2006 ยานผ่านเข้าใกล้ดาวเคราะห์น้อย 132524 APL ในระยะใกล้ 101,867 กิโลเมตร และถ่ายภาพส่งมายังโลก , 8 มิถุนายน 2008 ยานเคลื่อนผ่านวงแหวนของดาวเสาร์ และเดินทางต่อไปในระหว่างนั้นเกิดสัญญาณขาดหายไปหลายวัน จนทางนาซ่าคาดว่าภารกิจนี้อาจไม่สำเร็จแล้ว แต่แล้วในวันที่ 18 มีนาคม 2011 นาซ่าได้รับสัญญาณจากยานกลับมาและพบว่ายานเดินทางถึง ดาวยูเรนัส ในเวลา 22.00 GMT และเก็บภาพส่งมายังโลก, 25 ตุลาคม 2014 ยานอยู่ห่างจากดาวพลูโตราว 50 ล้านกิโลเมตร ระหว่างเดินทางผ่านดาวเนปจูน และ วันที่ 14 กรกฎาคม 2015 ยานผ่านบินดาวพลูโตด้วยระยะห่าง 13,695 กิโลเมตร ในเวลา 11.47 UTC และเก็บภาพพื้นผิวที่ชัดเจนที่สุดของดาวพลูโต นับเป็นความสำเร็จครั้งสำคัญของนาซ่าที่สามารถถ่ายภาพที่ชัดเจนที่สุดในรอบ 9 ปี หลังจากนั้นยานจะเดินทางต่อไปในแถบไคเปอร์ในช่วงปี 2018-2030 หากยานยังมีพลังงานคาดว่าจะถึงเขต เฮลิโอสเฟียร์ ในปี 2038