นักดาราศาสตร์เตือน โลกอาจถูกดาวหางชนในอนาคต

ต้องบอกทุกวันนี้โลกต้องเผชิญกับภาวะ ดาวเคราะห์น้อย วัตถุต่างๆ รวมถึงดาวหางเคลื่อนที่เฉียดโลกบ่อยครั้ง นั้นทำให้ทางนาซ่านั้นต้องระดมสมองหาทางกำจัดมันหากว่า วัตถุเหล่านี้พุ่งชนโลกในอนาคต ทางนาซ่าเชื่อว่า โลกอาจถูกดาวหางขนาดใหญ่พุ่งชนโลกได้ในอนาคต ซึ่งคาดว่าดาวหางพวกนี้มาจากแถบไคเปอร์ซึ่งมีคาบการโคจรไกล และมองเห็นได้ยาก ที่ผ่านมามีการค้นพบดาวหางและดาวเคราะห์น้อยจำนวนมาก แต่ก็ยังไม่อีกจำนวนมากที่ยังไม่สามารถค้นพบ เนื่องจากบางดวงนั้นโคจรในระยะทางที่ไกลหลายปีแสง รวมยากต่อการตรวจพบ

กลุ่มนักดาราศาสตร์ขององค์การนาซ่า ชื่อว่า บิล เนเปียร์,เดวิด แอชเชอร์, มาร์ก ไบลี่ และ ดันแคน สตีล มีการคำนวณว่าในอนาคตนั้นโลกอาจก็เจอกับ ดาวเคราะห์น้อยและดาวหาง บริเวณแถบไคเปอร์พุ่งชนได้ในอนาคตเนื่องจากวัตถุเหล่านั้นมีคาบการโคจรที่ไม่กำหนดได้ทำให้หากวันหนึ่งการโคจรของมัน มีเส้นทางที่ปะทะตรงๆกับโลก แม้ว่าการพุ่งชนของดาวหางและดาวเคราะห์น้อยนั้นโอกาสเกิดขึ้นยากแต่ก็ใช่ว่าจะไม่มีโอกาสเกิดขึ้นเลย ซึ่งในอดีตโลกเคยถูกพุ่งชนมาแล้วหลายครั้ง โดยวัตถุที่ประกอบด้วยก้อนน้ำแข็งและฝุ่นในบริเวณแถบไคเปอร์นั้นมีขนาดเส้นผ่านศูนย์กลางตั้งแต่ 50 กิโลเมตรขึ้นไป ซึ่งมีอยู่มากบริเวณดาวเนปจูนและยูเรนัส โดยมีการค้นพบดาวหางขนาดใหญ่บริเวณนั้น แม้ว่าจะมีบางส่วนที่โคจรมาให้เห็นแล้วก็ตาม แต่เนื่องจากมันไม่มีแสงสว่างในตัวเอง และจะสามารถมองเห็นได้หากมันโครจรเข้าใกล้ดวงอาทิตย์เท่านั้น